Port lodges in Vila Nova de Gaia 2
En Vila Nova de Gaia envejece el Oporto

Si  sigues el curso del Duero río abajo, finalmente pasa entre las ciudades gemelas de Oporto y Vila Nova de Gaia y desemboca en el Océano Atlántico. Y es a Vila Nova de Gaia donde tradicionalmente llega el oporto para madurar en alguna de las muchas bodegas de oporto situadas en esa localidad.

Si miras a la ciudad desde el otro lado del río, verás que está salpicada de carteles que llevan los nombres de famosas compañías productoras de Oporto como Graham’s, Dow’s, Offley y Sandeman. Estas son las bodegas “expedidoras”: lugares fríos y oscuros con cubas de Oporto en proceso de envejecimiento. A menudo estas bodegas también funcionan como sede central para las compañías expedidoras. Hay una buena razón para que las bodegas estén  ubicadas aquí, en lugar de río arriba. Situada junto al mar, Vila Nova de Gaia recibe toda la fuerza de los vientos húmedos que soplan desde el Atlántico. Y las temperaturas costeras y la humedad moderadas explican que sea un lugar perfecto para el lento proceso de maduración del Oporto.

En Vila Nova de Gaia hay muchas bodegas de Oporto que se pueden visitar. Lamentablemente solo tenía tiempo para visitar una y me decidí por Sandeman debido a su interesante historia y porque es una de las pocas bodegas que ofrece catas Premium además de la estándar, así que pude probar cuatro oportos Tawny de diferentes edades, un verdadero privilegio.

Inside Sandeman's lodge
Dentro de la bodega de Sandeman

Cata de Oporto Tawny en Sandeman

La bodega Sandeman es uno de esos sitios que es mucho más grande en el interior de lo que sugiere la fachada. Después de un breve recorrido por el pequeño museo, entramos en la sala de guarda oscura, fría y cavernosa que parecía extenderse hasta el infinito y estaba revestida con cubas y barricas de diferentes tamaños, generalmente de roble antiguo neutral.

Large vat of ageing Port
Cuba grande de Oporto

Este es el lugar donde ocurre la magia en los vinos jóvenes y fortificados recientemente que llegan cada primavera desde la región del Duero. Según el tipo de Oporto que se quiera elaborar, el vino fortificado se guarda en grandes cubas o en barricas más pequeñas, siempre de madera, por un periodo de entre tres y cinco años, aunque algunos vinos se dejan madurar por mucho más tiempo.

Además cada Tawny es una mezcla de vinos Oportos de distintas edades. Por ejemplo el Tawny de 10 años que probé contenía vinos de entre 9 y 12 años, mientras que el de 40 años era una mezcla de vinos de entre 30 y 55 años.

El Oporto Tawny se llama así debido a su color marrón (a mayor edad, más marrón) que se produce por el contacto con el oxígeno. Para la mayoría de tipos de vino, el enólogo intenta limitar el contacto del vino con el oxígeno, precisamente porque le da una tonalidad marrón (al igual que una manzana cortada al contacto con el aire) y puede hacer que los aromas y sabores frutales desaparezcan. Demasiado contacto con el oxígeno en un vino normal también puede causar que adquiera olores desagradables debido a las bacterias.

Left to right: 10, 20, 30 and 40-year-old Tawny
A mayor edad, más color marrón se pone el Tawny. De izquierda a derecha se ven Tawnies de 10, 20, 30 y 40 años

Sin embargo, el mayor nivel de alcohol de los vinos fortificados impide que se desarrollen esas bacterias y, en el caso de ciertos vinos fortificados, el objetivo del enólogo puede ser justo el opuesto: lograr ese color marrón y los increíbles aromas y sabores a budín de navidad que surgen tras años de envejecimiento con oxígeno. Así, para los vinos Oporto de la variedad Tawny, se deja un espacio en la parte de arriba de las barricas de madera para que el oxígeno puede hacer su magia gradualmente.

Con los años, los vinos de oporto son escurridos para eliminar los sedimentos y se ponen en barricas o cubas limpias y la mayoría de los vinos Oporto son aclarados y filtrados antes del embotellamiento. Con algunas pocas excepciones, como el vintage sin filtrar Late Bottled Vintage, la mayoría están listos para beber tras ser embotellados y es mejor consumirlos ahora en lugar de guardarlos.

Tasting tawnies 1Notas de cata de cuatro oportos Tawny

Tawny de 10 años de Sandeman

Un color rubí intensos con tonalidades naranjas y una nariz pronunciada de fruta roja de mermelada, como cerezas, frambuesas y ciruelas, junto con notas de pasas, higos y sultanas que venían del contacto con el oxígeno. Este Tawny empezaba a desarrollar aromas complejos a chocolate, regaliz, vainilla y nuez. En boca, su dulzura estaba bien equilibrada por la acidez, los taninos eran suaves y aterciopelados y el cuerpo era rico en frutos rojos, una amplia gama de sabores a frutas secas y chocolate. Delicioso.

The Sandeman "Don" was invented in the 1920s to help market the company's twin products of Port and Sherry. The figure is wearing a Portuguese student's cape and a Spanish hat.
El «Don» de Sandeman se inventó durante los 1920 para promocionar los dos productos de la empresa: Vino Oporto de Portugal y Vino de Jerez de España. La figura lleva la capa de un estudiante portugués y un sombrero español para simbolizar los dos países.

Tawny de 20 años de Sandeman

Color ámbar medio con tonalidades rubio oscuro. Este vino ya no tenía esos aromas frutales de mermelada y en cambio su pronunciada nariz ofrecía una mezcla deliciosa de chocolate y frutas secas como higos, pasas, sultanas y nueces junto con especias dulces (vainilla, clavo y nuez moscada) En la boca, su cuerpo rico y dulce fue equilibrado por la alta acidez y los taninos suaves medios. Los sabores recordaban al budín de navidad con un ligero toque de chocolate para darle más sabor. Acabado largo y placentero.

Tawny de 30 años de Sandeman

Color rubio oscuro medio con tonalidades marrón aceitunado. La primera nota en la nariz fue el alcohol, seguido por un rango completo de frutos secos, especialmente nueces de nogal y nueces de Brasil, junto con frutas secas como sultanas e higos, miel y vainilla. Este también es un vino dulce de cuerpo entero con una alta acidez que le da el equilibrio necesario. En boca, nueces, almendras, ciruelas remojadas en alcohol, sultanas e higos.

Tawny de 40 años de Sandeman

De color rubio oscuro profundo con tonalidades marrón. Nuevamente la nariz reveló primero el alcohol, seguido de nueces de Brasil, almendras y nueces de nogal, y después una capa de sultanas, higos, vainilla y miel. Al igual que el de 30 años, este Oporto tenía un cuerpo grande y completo, con taninos bien integrados y una alta acidez. Sabores de nueces de nogal, nueces de Brasil, higos, sultanas, pasas, miel y vainilla.

Más información:

El Duero: cuna del vino Oporto

El sitio web de Sandeman

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *